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Sapevi che il 60% delle cistiti è causato dall’ipertono dei muscoli che circondano la vagina e dal conseguente stress provocato sulla vagina durante i rapporti sessuali?

La cistite è tra le infezioni più frequenti e fastidiose a colpire la vescica ed è provocata da un’infezione delle vie urinarie. Si tratta di un disturbo molto diffuso che interessa in maggioranza le donne: si calcola che una donna su due soffrirà di cistite almeno una volta nel corso della sua vita (con possibilità maggiori di contrarre l’infezione con l’avanzare dell’età e in menopausa).

Come per altri articoli trattati all’interno delle nostre rubriche, ci affideremo alle parole della ginecologa Alessandra Grazziotin, Direttore del Centro di Ginecologia e Sessuologia Medica dell’ospedale San Raffaele di Milano. Vi riportiamo quindi la sua risposta alla richiesta di aiuto del signor Sandro che chiedeva una terapia efficace e chiarimenti sulle cause della cistite dalla quale la moglie era affetta da anni, certi che le sue spiegazioni possano esservi d’aiuto nella prevenzione della cistite oppure nel tentativo di sbarazzarvene per sempre.

Le cause della cistite

Il ruolo dei germi e l’igiene intima

La regolarità intestinale è un fattore cruciale da cui dipende il benessere anche del comparto urogenitale. La sindrome dell’intestino irritabile, per esempio, aumenta la probabilità di sviluppare cistiti sostenute da batteri normalmente residenti nell’intestino, come l’Escherichia coli, attraverso un fenomeno noto come “traslocazione batterica”, ossia il passaggio dei germi attraverso la barriera intestinale resa meno impermeabile dall’infiammazione.

In altri casi, i batteri risalgono le vie urinarie a partire da residui, anche microscopici, di materiale fecale: in questo caso, dunque, il fattore scatenante è un’igiene non appropriata.

 

La salute dell’intestino è dunque un fattore decisivo?

Assolutamente sì. Bisogna contrastare la stipsi e la diarrea, che si alternano nella sindrome dell’intestino irritabile, ma anche verificare l’eventuale presenza di intolleranze alimentari, specialmente al glutine o al lattosio, che infiammando la parete intestinale peggiorano la vulnerabilità alle cistiti. Insistere con gli antibiotici non serve a nulla e, anzi, predispone alle ricadute perché questi farmaci sono molto aggressivi verso la flora intestinale.

 

Veniamo ai biofilm patogeni: che cosa sono?

Sono comunità formate da batteri che penetrano nelle cellule che rivestono la vescica (urotelio), protetti da una rete di proteine e zuccheri. Questa rete li rende quasi inattaccabili dagli antibiotici e dalle nostre stesse difese immunitarie. I batteri stanno in agguato, in uno stato sospeso, pronti a rivirulentarsi non appena le difese immunitarie si abbassino e/o si accentuino i fattori precipitanti.

 

Che cosa c’entra, invece, il tono muscolare con le cistiti?

L’ipertono dei muscoli che circondano la vagina, l’uretra e l’ano restringe l’entrata vaginale, causando dolore all’inizio della penetrazione (dispareunia introitale), ma anche cistiti che compaiono 24-72 ore dopo il rapporto a causa del trauma biomeccanico arrecato all’uretra. Il 60% delle cistiti è proprio di questo tipo!

 

Infine, qual è l’azione patogena del diabete?

Il diabete triplica il rischio di cistite. Il meccanismo fisiopatologico può essere molteplice: da un lato la perdita di glucosio nelle urine (glicosuria) può costituire un terreno ottimale per la replicazione batterica, specialmente dell’Escherichia coli; dall’altro la disregolazione glicemica sistemica potrebbe ridurre l’efficacia di barriera dello strato di glicosaminoglicani, sostanze che, in condizioni ottimali, proteggono l’urotelio dall’acidità dell’urina e, entro certi limiti, dalle aggressioni batteriche. Non ultimo, l’aumento delle molecole infiammatorie tipico del diabete potrebbe concorrere a una sregolazione complessa dei meccanismi di difesa, che aumenta la vulnerabilità alle aggressioni batteriche.

 

Quali accorgimenti per prevenirla o evitare che si ripresenti?

È innanzitutto fondamentale regolarizzare l’intestino: eliminando gli alimenti verso cui si è intolleranti, combattendo la stipsi, bevendo molta acqua (almeno un litro e mezzo al giorno), adottando una dieta ricca di fibre vegetali, assumendo fermenti lattici vivi (che bonificano l’habitat intestinale) e facendo movimento fisico regolare. In particolare, sono assolutamente da evitare gli zuccheri semplici (contenuti nel cioccolato, nei gelati, nelle bibite, nei succhi di frutta), perché rappresentano un “terreno” che facilita la crescita batterica.

In secondo luogo può essere utile un programma di riabilitazione muscolare, a base di autostretching e automassaggi, con la supervisione di una fisioterapista esperto. Il biofeedback elettromiografico, tecnica che fa parte della riabilitazione fisioterapica, può ottimizzare il risultato aiutando a rilassare in modo adeguato i muscoli perivaginali.

Infine, possono essere di grande aiuto i composti fitoterapici che proteggono la vescica, come il destro mannosio (uno zucchero inerte estratto dalla betulla e dal larice, che intercetta i batteri e ne riduce l’aggressività nei confronti della parete vescicale) e l’estratto di mirtillo rosso.

Con un po’ di pazienza e adottando tutte le misure necessarie, sotto stretto controllo medico, anche la cistite può essere debellata! Auguri di cuore.

Fonti:

Grazziotin, Cistite recidivante, un fenomeno complesso ma curabile.

My personal trainer, Salute della donna, Cistite.